Blog

Seu cão realmente se importa se você está infeliz

By In

Empatia canina

Cão triste depressivo deitado no sofá
Percepção dos sentimentos humanos pelos cães de estimação.

As pessoas freqüentemente relatam que parece que seus cães estão lendo seus estados emocionais e reagindo da mesma maneira que um humano faria, oferecendo simpatia e conforto quando necessário ou juntando-se à alegria quando há motivo para comemoração. Tal foi o caso com Deborah, uma conhecida minha que me contou a seguinte história: Ela havia acabado de desligar o telefone depois de saber que o marido da irmã havia morrido. Atordoada pela notícia, ela se sentou no sofá e estava enxugando as lágrimas dos olhos enquanto tentava lidar com sua tristeza. Deborah me disse: “Naquele momento, Angus [seu Golden Retriever] veio até mim e colocou a cabeça no meu joelho e começou a choramingar. Um momento depois, ele se afastou silenciosamente e depois voltou com um de seus brinquedos favoritos e colocou-o suavemente no meu colo e depois gentilmente lambeu minha mão. Eu sabia que ele estava tentando me consolar. Eu acredito que ele estava sentindo minha dor e esperando que o brinquedo, que o fez feliz, também possa me ajudar a me sentir melhor. ”

Tais histórias envolvendo cães são bastante comuns e parecem valer a pena indicar que os cães estão mostrando empatia por seus donos. De um modo geral, a empatia pode ser definida como a capacidade de se colocar no lugar mental de outro ser e de compreender e até mesmo compartilhar suas emoções e sentimentos. Embora a maioria dos donos de cachorros tenha certeza de que seus cães têm empatia por seus sentimentos, se você fizer essa sugestão a um grupo de psicólogos ou biólogos comportamentais, é mais provável começar uma discussão do que fazer concordâncias.

O ceticismo que você pode ter com esse grupo de cientistas não tem a ver com a questão de saber se os cães têm emoções ou mesmo se os cães podem ler emoções humanas e ligá-los a coisas ou situações; em vez disso, a questão é quais emoções os cães possuem e se uma resposta emocional bastante complexa, como a empatia, é aquela que os cães realmente experimentam. Existe um consenso de que a mente de um cão é muito semelhante em capacidade e comportamento à mente de um ser humano de dois a três anos de idade. As crianças são boas em ler emoções e anexá-las às coisas. Um relatório de pesquisa publicado na revista Developmental Psychology, alguns anos atrás, descreveu um estudo da psicóloga Betty Repacholi, que estava na Universidade da Califórnia em Berkeley. Ela estava trabalhando com crianças de 14 a 18 meses. No estudo, ela arrumou um quarto com duas caixas e fez o pai da criança olhar em cada caixa enquanto a criança observava. Ao olhar em uma caixa, os pais expressaram uma emoção muito positiva e feliz, mas ao olhar na outra caixa, os pais expressaram desgosto. Quando a criança foi posteriormente autorizada a explorar a sala, a grande maioria das crianças foi até a caixa que havia sido anexada à expressão feliz e evitou a caixa que estava associada à emoção de desgosto.

Recentemente, praticamente o mesmo método de pesquisa geral foi usado para testar se os cães podem ler emoções humanas e agir apropriadamente. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Milão (Isabella Merola, Emanuela Prato-Previde, M. Lazzaroni e Sarah Marshall-Pescini) também usou duas caixas, cada uma contendo um brinquedo. Em uma condição, o dono do cachorro olhou para uma caixa e simulou uma expressão feliz, parecendo muito entusiasmado, interessado e dizendo (em italiano) coisas como “oh legal, muito legal” usando tons que eram altos, musicais e positivos. Enquanto olhavam para a outra caixa, os proprietários foram instruídos a soar como se tivessem presenciado algo chocante e com medo de provocar. Isso resultou em algo como uma exclamação de “Oh! Que feio!” Falou em um tom tão tenso de voz quanto os donos de cachorros conseguiam. Além disso, o proprietário foi instruído a representar as emoções usando a linguagem corporal, como agachar-se mais na direção da caixa quando a expressão emocional positiva estava sendo feita e saltar da caixa ao expressar a emoção negativa. Depois os cachorros foram soltos e tiveram permissão para explorar o quarto. 81% dos cães foram para a caixa associada à expressão feliz, o que mostra que os cães reconhecem claramente as expressões emocionais de seus donos. Também mostra que os cães ligam essas emoções a qualquer objeto ou situação em que seu dono esteja focado.

A empatia, no entanto, é mais complexa do que emoções básicas como felicidade, medo ou repulsa. Lembre-se que a mente de um cão é muito semelhante à mente de um ser humano de dois a três anos de idade. Embora existam alguns dados sugerindo que as crianças humanas começam a mostrar o início da empatia por volta do seu segundo aniversário, é bastante primitiva nessa idade e muitos cientistas pensam que evidências claras de empatia realmente não aparecem até que a criança tenha quatro anos de idade ou mais. Assim, o comportamento empático exigiria, naturalmente, uma capacidade mental mais avançada do que a que geralmente é creditada aos caninos. Por causa disso, muitos cientistas tendem a acreditar que algo mais simples está acontecendo, a saber, “contágio emocional”. É aí que um indivíduo responde às emoções de outro sem entender completamente o que esse indivíduo está sentindo. Um exemplo simples é quando, em uma creche, uma criança começa a chorar e isso faz com que todas as outras crianças ao alcance da voz façam o mesmo. Essas outras crianças não estão demonstrando empatia, mas estão reagindo e adotando o estado emocional do primeiro filho sem entender o porquê. Assim, esses pesquisadores sugerem que, quando seu cão vê sua aflição emocional, ele fica realmente “infectado” e, em resposta aos seus próprios sentimentos, passa a acariciar seu dono. Supostamente, o objetivo do cão não é consolar seu companheiro humano, mas sim obter conforto para si. Alguns outros cientistas são ainda mais cínicos, nem mesmo creditando o cão com a leitura da emoção da pessoa, mas sim sugerindo que é uma resposta a ver uma pessoa agindo de uma maneira incomum e o cachorro está vindo para cheirar e dar as patas por curiosidade.

Duas psicólogas, Deborah Custance e Jennifer Mayer, do Goldsmiths College, em Londres, decidiram ver se os cães realmente tinham empatia quando seus donos estavam em dificuldades emocionais. Eles modificaram um procedimento que foi usado com sucesso para medir a empatia em crianças humanas. A configuração é muito simples: o dono do cachorro e um estranho sentaram-se a cerca de dois metros de distância e realizaram várias atividades enquanto a coisa toda era filmada. Por sua vez, cada indivíduo falava, zumbia de um modo incomum ou fingia chorar.

A condição crítica, claro, era o choro. Esses pesquisadores raciocinaram que, se o cachorro mostrasse empatia, ele estaria focalizado principalmente na pessoa que estava chorando, e não em si mesmo, e se engajaria em tentativas de consolo ou ajuda. A expectativa era de que o cão empático acariciasse, lamentasse, lambesse, deitasse a cabeça no colo da pessoa ou oferecesse comportamentos reconfortantes semelhantes.

Agora, aqui está o truque que nos permite descobrir o que realmente está acontecendo: se o cachorro está simplesmente chateado pelo choro de seu dono, ele deve ir ao seu dono na esperança de obter algum conforto para si mesmo. No entanto, suponha que o estranho esteja chorando. Se o cão não tiver empatia e estiver apenas respondendo por causa do contágio emocional, o cão ainda deve se sentir angustiado, mas não deve buscar consolo do estranho com quem não tem vínculo afetivo; em vez disso, seria esperado que ele fosse ao seu dono em busca de conforto nessa situação. O que os pesquisadores descobriram foi que o cão não apenas se aproximou e tentou confortar seu dono chorando, mas também se aproximou do estranho que estava chorando, parecendo oferecer simpatia e apoio, da mesma forma que os humanos demonstram empatia um pelo outro.

Os pesquisadores também argumentaram que se a abordagem do cão às pessoas fosse motivada principalmente pela curiosidade, qualquer comportamento relativamente incomum, como os comportamentos estranhos de zumbido, deveria causar alguma reação. Isso não aconteceu; quando o dono ou o estranho zumbia de uma maneira incomum, os cães podiam olhá-los, mas não se aproximavam e certamente não pareciam estar oferecendo nenhum conforto.

A conclusão parece óbvia e talvez clara o suficiente para convencer alguns dos cientistas mais céticos que não estavam dispostos a permitir que os cães tivessem as mesmas respostas emocionais de uma criança humana: da mesma maneira que os jovens demonstram empatia e compreensão emoções dos outros, o mesmo acontece com os cães. Além disso, parece que criamos nossos cães para que eles não apenas mostrem empatia, mas também mostrem simpatia, que é o desejo de consolar outros que possam estar sofrendo emocionalmente.

Blog

Spray e Gel para higiene oral em pets

Os donos de animais estão se tornando cada vez mais conscientes de que precisam de boa higiene bucal para seus peludos. Às vezes, a doença periodontal pode causar sérios riscos à saúde do seu animal e dores imensas. Mas nem sempre é fácil usar a escova de dentes e a pasta de dentes para limpar adequadamente os dentes e a gengiva. Como resultado, o hálito de seu amigo peludo geralmente é menos do que fresco ficando difícil de ficar pertinho dele.

By In
Blog

Principais causas de mau hálito em seu cão

Principais causas de mau hálito em seu cão.
O que causa mau hálito no seu cão?

A principal causa de mau hálito em cães é a falta de higiene bucal ou uma doença periodontal. Poucas outras causas são um mau hábito alimentar, problemas renais e diabetes. Vamos entender essas causas uma a uma.

By In
Blog

O que é orgânico

O termo “Orgânico” é usado há muitos anos, mas muitas pessoas não sabem o que realmente significa orgânico e por que isso é importante. Se você estiver interessado em aprender mais sobre os benefícios de um estilo de vida orgânico, continue lendo esta postagem do blog enquanto mergulhamos no verdadeiro significado de orgânico.

By In
Blog

A posse de animais de estimação – especialmente cães – ajuda pacientes cardíacos a gerenciar seus fatores de risco

“Tem sido proposto que possuir um animal de estimação pode prevenir a obesidade, melhorar os perfis lipídicos e reduzir a pressão arterial sistêmica, reduzindo assim o risco de mortalidade e eventos cardiovasculares”, escreveram os autores em seu artigo. “Estudos anteriores mostraram que as pessoas que possuem um cão se envolvem em mais atividade física do que os não-proprietários”.

By In

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

%d blogueiros gostam disto: