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Animais de estimação são portadores de germes – mas isso é uma bênção ou uma maldição?

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Dado o tempo e o comprometimento que a maioria de nós dedica limpando nossos arredores e onde habitam os membros da família de 2 ou 4 patas, é duro imaginar uma situação em que nós pudéssemos ser demasiado limpos. No entanto, há uma teoria muito intrigante chamada hipótese de higiene que sugere que poderíamos estar exagerando.
A teoria da hipótese da higiene, nascida no final da década de 1980, época em que houve um enorme aumento dos distúrbios alérgicos no século passado deve-se, em parte, aos nossos padrões de limpeza um tanto obsessivos.
Desde o advento de produtos anti-bacterianos para cada uso concebível, tornamo-nos hiper-vigilantes na tentativa de evitar todos os germes no ambiente.
Na superfície isso pode parecer uma abordagem sensata, mas nem todos estão convencidos. Pensa-se que a exposição precoce a bactérias e parasitas prepara sistemas imunitários imaturos para combater infecções perigosas.
Além disso, este "priming" (precoce)

do sistema imunológico também ajuda a aprender a diferença entre perigos graves para a saúde como uma infecção por pneumonia, e irritantes inofensivos como pêlos de animais e pólen.
Quando o sistema imunológico permanece ingênuo por falta de exposição a patógenos reais, é mais provável que ele monte ataques contra gatilhos ambientais benignos.
Bebês em lares com cães têm mais bactérias intestinais diversificadas
Há um crescente corpo de pesquisa que parece apoiar a hipótese de higiene. Por exemplo, vários estudos nos últimos 20 anos sugerem que as crianças criadas em domicílios com cães têm menos alergias e asma do que as crianças que crescem em casas sem animais de estimação.
Em 2013, uma equipe de pesquisadores liderada pela epidemiologista pediátrica Anita Kozyrskyj, Ph.D., da Universidade de Alberta em Edmonton, Canadá, avaliou as amostras fecais de duas dúzias de bebês de 4 meses de idade, incluindo 15 que viviam com pelo menos um cão ou gato.
Os pesquisadores observaram que os bebês que vivem com animais de estimação tinham uma variedade mais ampla de micróbios intestinais do que aqueles sem animais de estimação (que é uma coisa boa). O desenvolvimento do sistema imunológico é diretamente afetado pelo microbioma do intestino, que é a vasta população de bactérias que vivem no trato digestivo.
As crianças que crescem com a exposição inadequada aos micróbios, por exemplo, as bactérias encontradas na pele de um cão de estimação ou trazidos em suas patas, são mais propensos a ter sistemas imunológicos que vêem essas bactérias inofensivas como invasores estrangeiros e montam um ataque, que se manifesta como alergias e / ou asma.
Muito recentemente, Kozyrskyj publicou os resultados de um estudo ampliado envolvendo 746 bebês, metade dos quais viviam em casas com animais de estimação (principalmente cães). Confirmando os resultados de seu pequeno estudo, ela descobriu que bebês de 3 meses que viviam com animais de estimação tinham uma maior diversidade de micróbios intestinais do que bebês em casas sem companheiros animais.
Também interessante foi que os bebês que vivem com animais de estimação tiveram níveis mais elevados de dois tipos de micróbios ligados a uma menor incidência de ambas as alergias (bactérias Ruminococcus) e obesidade (Oscillospira bactérias).
Crianças em idade escolar com cães têm taxas significativamente mais baixas de asma.
Em um estudo de 2015, uma equipe de pesquisadores suecos tentou quantificar a incidência reduzida de asma em crianças que crescem com cães. Os pesquisadores analisaram os prontuários de mais de 1 milhão de crianças nascidas na Suécia entre 2001 e 2010.
Havia cerca de 275.000 crianças em idade escolar incluídas no 1 milhão, e os pesquisadores descobriram que as crianças em idade escolar que tinham cães em casa tinham uma taxa de asma 13% menor do que as crianças em casas sem cães. De acordo com Sujata Gupta escrevendo para a revista Nature:
"A idéia de que os animais de estimação pode melhorar o microbiome faz ainda mais sentido quando visto à luz da velha hipótese dos amigos, um refinamento da hipótese de higiene. Nessa visão, a co-evolução dos seres humanos com gado e animais nos tornou dependentes de seus micróbios para a nossa saúde e até a sobrevivência.
Perder o contato com esses "velhos amigos" pode derrubar o delicado equilíbrio evolutivo."
Alguns pesquisadores especulam que, como humanos e caninos têm uma longa história trabalhando e vivendo juntos, nossos microbiomas podem estar de alguma forma entrelaçados. Poderia ser que um bebê sem um cão – ou um filhote sem um ser humano – está em algum nível incompleto, de acordo com Gupta.
Membros humanos de famílias que possuem cães têm semelhantes bactérias da pele
Então, como exatamente as bactérias amigáveis são trocadas entre cães e humanos? Ninguém realmente tem certeza ainda.
Um estudo conduzido na universidade de Colorado-Boulder demonstrou que os proprietários do cão têm as bactérias mais e mais diferentes da pele do que proprietários do não-cão. Os micróbios em questão são uma mistura de bactérias inofensivas de línguas caninas (betaproteobactérias) e patas (actinobactérias).
Os participantes do estudo incluíram 159 pessoas e 36 cães de 60 famílias, divididos em quatro grupos, incluindo famílias com crianças de 6 a 18 anos, famílias sem filhos, mas um ou mais cães, famílias com crianças e cães e famílias sem filhos e sem cães .
Os pesquisadores coletaram amostras de pele (da testa, palmas ou patas e línguas) e amostras de fezes de todos os participantes (duas e quatro patas) para determinar quais bactérias estavam presentes em cada local.
A análise das amostras mostrou que os membros da família humana partilham micróbios semelhantes nas fezes, na pele e na boca.
Os pesquisadores descobriram que a microbiota da pele de pessoas em famílias com um cão eram mais semelhantes entre si do que os microbiomas de membros de casas sem cachorro. Isto sugere que os cães que espalham micróbios amigáveis ao redor.
Os pesquisadores observaram que grande parte das bactérias comuns compartilhadas entre humanos e seus cães acontece através de lamber. Outro método de transmissão ocorre quando os cães trazem as bactérias do ar livre para o lar e os seres humanos pegam.
As patas e as testas dos cães são uma fonte rica de um grande número de micróbios diversos.
Será que ter cães ao redor beneficia ter bactérias intestinais adultas?
Se os microbiomas de cães influenciam não apenas os microbiomas de crianças, mas também adultos, não está claro. Um pequeno estudo realizado pelo psiquiatra Dr. Charles Raison do Raison Research Group sugere que não há efeito uma vez que uma pessoa atingiu uma certa idade.
O estudo de Raison envolveu 20 adultos entre as idades 50 e 80 que receberam cães de abrigo para cuidar durante um período de três meses (com a opção de adotar no final do estudo). As amostras de sangue, pele, saliva e fezes dos participantes do estudo foram testadas antes de receberem os cães e novamente a intervalos de um mês durante três meses.
Curiosamente, enquanto os guardiões cão temporário experimentou uma série de benefícios emocionais e fisiológicos de ter os cães ao redor, seus microbiomas não foram afetados. "Os cães impactaram claramente as emoções das pessoas e os sistemas imunológicos, mas não através do microbioma", disse Raison7. Esses achados alinham com estudos anteriores mostrando que, nos seres humanos, o microbioma intestinal se forma nos primeiros anos de vida.
Texto adaptado: Dr Becker
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